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Croacia añora la final con ‘el amigo’ Jacques Houdek

De nombre real Željko, Jacques nació el 14 de abril de 1981. Si bien en un principio su preparación musical se dirigía al estilo lírico, al cabo de un tiempo decidió inclinarse por géneros más actuales. Su carrera profesional empieza en el año 2000 cuando graba coros para una banda y comienza a actuar en el club Sax! de Zagreb. El compositor y productor Zdravko Šljivac se fija en Jacques y le ofrece la oportunidad de firmar un contrato discográfico con el sello Croatia Records.

Su primer álbum ve la luz en 2004 y lleva por título Čarolija, tema con el que dos años antes había concurrido al Dora, la preselección croata. Volvería a intentarlo cuatro veces más, la última en 2011, pero nunca llegaría el triunfo. Entre trabajos en estudio y en directo, durante su carrera Jacques ha lanzado alrededor de una docena de álbumes cuyas ventas le han reportado certificaciones de plata, oro, platino e incluso diamante. En su palmarés destacan cuatro premios Porin (los Grammy de la música croata) además de una larga lista de trofeos logrados en diferentes festivales. Su rostro es habitual en talent-shows de la televisión de su país como en La Voz fue coach de Nina Kraljić (ESC 2016) quien se proclamaría ganadora. Jacques ha colgado varias veces el cartel de “no hay entradas” para sus conciertos en el Vatroslav Lisinski de Zagreb, sede de Eurovisión 1990, lo que se considera todo un récord. La televisión croata, la HRT, anunció el 17 de febrero de este año que Jacques representaría a la república balcánica en Kiev. Está casado desde 2006 y es padre de dos hijos.

La canción con la que el intérprete participará en el certamen lleva por título My friend (Amigo mío) y se trata de una balada pop con vocación de himno combinada con el género operístico que sube de intensidad a medida que avanza la melodía. En My friend la voz de Jacques experimenta un constante cambio de registro vocal y de idioma (inglés e italiano) entre los dos géneros. La letra invita a ver la vida de manera positiva y optimista, a creer que todo es posible y a dar lo mejor de uno mismo. De hecho, el intérprete pretende que su propuesta  “nos una, siembre amistad y amor, celebre la diversidad y sea un apoyo en momentos difíciles”.
I pray you see the light and find your way (Rezo para que veas la luz y encuentres tu camino)
La forza del destino che è in te (La fuerza del destino está en ti)
Do your best (Da lo mejor de ti)
Take a chance (Arriésgate)
Dare to dream and (Atrévete a soñar)
Make it real (Hazlo realidad)
Segui la verità, via della libertà (Sigue la verdad, el camino de la libertad)
My friend (Amigo mío)
My friend (Amigo mío)

La última década de Croacia en el Festival no será recordada precisamente por sus buenas clasificaciones. Si en otros tiempos era habitual verla en el top 10 o rozándolo, desde 2007 tan solo ha logrado el pase a la final en tres de sus ocho participaciones (se ausentó en 2014 y 2015) con un 18º puesto como mejor resultado.

Jacques saldrá a escena en el duodécimo lugar o sea, en la segunda mitad del concurso flanqueado por San Marino y Noruega, una posición que, de por sí, no es ni negativa ni positiva. Quizá el actuar entre dos propuestas disco pueda ayudarle a destacar en una semifinal donde no tendrá sus dos principales apoyos, Bosnia-Herzegovina que no participa en esta edición y Eslovenia que ha caído en la semifinal 1. Sí estarán Macedonia, Serbia, Malta o Austria que en menor medida también están en su lista de mayores votantes. Tampoco tiene demasiado a su favor las apuestas que lo sitúan en el puesto 33 en la clasificación de ganadores aunque si observamos la relativa a la segunda semifinal, sus perspectivas mejoran algo ya que figura como octava preferencia.

Valoración:

Canción: Normal

Interpretación: Buena

Sorteo: Neutro

Estadística: En contra

Apuestas: En contra

Posibilidades: 30%